Успіх

Людина, яка нічого не забував – історія професійного мнемониста

Одним з найвідоміших мнемоников був Соломон (Саломон) Шерешевський (1892-1958). В середині 1920-х років, у віці 30 років, він почав працювати в литовській щоденній газеті. Під час редакційних нарад Шерешевський не записував ніяких доручень від свого начальника, навіть докладної інформації, такої як адреси або номери телефонів. Коли головний редактор зажадав пояснень, виявилося, що Соломон пам’ятає не тільки те, що було пов’язано з його обов’язками, але і самі дрібні зауваження на адресу колег по редакції. Він пам’ятав, як здавалося, все.

Головний редактор, який помітив незвичайні здібності свого співробітника, направив його до молодого психолога Олександру Лурии, основоположнику нейропсихології (1902-1977). Олександр Лурія заявив під час перших експериментів, що у Соломона пам’ять вище середнього.

Вчений вивчав свого пацієнта протягом 30 років, описавши історію його хвороби в книзі «Маленька книжка про велику пам’яті». В ній була зворушлива історія людини, який наділений феноменальною пам’яттю і повною відсутністю здатності до забування.

Виняткові здібності доставляли Шерешевскому більше клопоту, ніж можна було б припустити, тим більше, що його інтелект був досить середнім.

У дитинстві Соломон Шерешевський виявляв музичні здібності. Деякий час відвідував музичну школу, мріючи про кар’єру скрипаля. Але вушна інфекція поклала кінець його амбіційним планам.

Він обрав журналістику, але і ця ідея не увінчалася успіхом. Шерешевський не справлявся зі своїми професійними обов’язками. Пізніше він став заробляти гроші, виступаючи перед публікою демонструючи свої здібності: запам’ятовував ряди чисел, слів, дат, назв вулиць, складних математичних формул, цілих текстів невідомих йому мовах.

Завдяки бесідам, експериментам і спостереженням Лурія прийшов до висновку, що Шерешевський – природний мнемонік – він запам’ятовує майже кожну деталь в дуже короткий час завдяки синестезії (психологічний феномен, при якому людина з’єднує сигнал від одного органу чуття з сигналом від іншого).

Фотографічна пам’ять дозволяла Шерешевскому збирати величезну кількість інформації. Підопічний Олександра Лурии запам’ятав серію з 20 цифр за 35-40 секунд і 50 цифр за 2,5–3 хвилини. Соломон закривав очі і уявляв числа, написані на дошці або аркуші паперу, а потім легко відтворював їх, навіть через 15 років. Точно так само він швидко запам’ятовував довгі рівняння, формули, які навіть не розумів. Наприклад, в одному з дослідів Лурии в 1937 році він повторив слова першої строфи «Божественної комедії», прочитавши їх без запинки і єдиної помилки.

Шерешевскому, як і при запам’ятовуванні математичних формул, не потрібно було розуміти слова, щоб правильно їх згадувати. Його особливість полягала в тому, що він часто не усвідомлював значення того, що так добре пам’ятав, і не вмів творчо використовувати збережену інформацію. Він пам’ятав, відтворював, але не переробляв.

Одного разу Шерешевський розповів Лурии про свої враження від вивчення єврейських молитов у віці 2-3 років, слів яких він не розумів. Ставши дорослим, він все ще пам’ятав кольори та тони, пов’язані зі словами.

Лурія зазначав:

«Кожен звук, який він чув, поєднувався з кольором, світлом, смаком і дотиком одночасно».

Соломон стверджував, що бачив «клуби диму», «гладкі або переривчасті лінії», він відчував «лоскотання в лівій руці». Пригадування відомого слова або числа викликало хвилю раніше запам’ятованих відчуттів.

Після багатьох років досліджень Лурія не виявив у Шерешевського будь-яких обмежень пам’яті. Він кодував і легко згадував будь-яку інформацію, яку пам’ятав.

Шерешевський і Олександр Лурія доклали чимало зусиль для пошуку способів видалення повторюваних спогадів. В своїй уяві Соломон записував їх на дошці, а потім стирав. Він намагався позбавитися від них, спалюючи свої записи. Деякі методи трохи допомагали, але рідко. Хаос, який панував у перевантаженому свідомості, призвів до того, що Соломон Шерешевський провів останні роки життя у психіатричній лікарні.